Vad är gallsten?

Gallsten är ett slags kristaller som bildas och återfinns i gallblåsan. Många som har gallsten besväras inte alls av åkomman. Gallstenen kan inflammera gallblåsa, gallgångar och bukspottkörteln varav den sistnämnda inflammationen är allvarligast. Igentäppta gallgångar kan bli infekterade och orsaka hög feber. Galla kan hindras att nå tarmen vilket kan orsaka gulsot.
Gallsten

Om gulsot

Gulsot kan ge flera allvarliga symptom som är värda att ha kunskap om.

  • Huden och ögonvitorna kan bli gulaktiga, därav namnet på sjukdomen, ”gulsot”
  • Urinen kan bli mörkfärgat
  • Avföringen kan bli gråvitt
  • Buksmärtor under höger revbensbåge
  • Det kliar obehagligt över hela kroppen, eksem kan uppstå på grund av detta

Kända symptom för förekomst av gallsten

  • Det kan komma skärande eller krampaktiga smärtor under revbenen på patientens högra sida
  • Smärta i magen kring mellangärdet
  • Smärtan strålar ut mot ryggen och höger skulderblad
  • Det kan göra ont när du trycker på gallblåsan
  • Illamående, kallsvett och kräkningar hos patienten kan förekomma
  • Smärtan kan avta i rörelse

Mer om gallstenssymptom

Symptomen inträder ofta omedelbart efter avslutad måltid, speciellt om man äter fet mat. Besvären kan plåga patienten under några minuter upp till flera timmar. Vissa symptom kan förväxlas med andra sjukdomar, varför det är viktigt att undersöka sig hos en läkare. Magsjuka, feber och sepsis kan ge liknande symptom.

Hjälp för gallsten

Man ska söka akut hjälp om man misstänker att man fått gulsot eller får plötslig och kraftig smärta under höger revben. Man bör också ringa 112 om man får hög feber och mycket ont i buken. Vanliga undersökningar är blodprov, ultraljudsundersökning för gallblåsan och ERCP-teknik som utgörs av röntgen i gallgångar med endoskop.

Vem kan få gallsten?

Främst äldre och kvinnor drabbas av gallsten. Risken ökar om du;

  • Är överviktig
  • Har förhöjda blodfettshalter
  • Rasar kraftigt i kroppsvikt
  • Har vissa sjukdomar såsom leversjukdomar eller inflammatoriska tarmsjukdomar
  • Bär på anlag som kan bidra till bildandet av gallsten
  • Äter mycket fet mat (då främst snabbmat och annan mat med ohälsosamma fetter)

Vid vilken ålder fås gallsten?

Gallsten förekommer i alla åldrar, men är speciellt vanligt hos äldre kvinnor. Även gravida kvinnor hör till riskgrupperna eftersom innehållet av kolesterol i gallan ökar under graviditet. Kolesterolet bidrar till bildandet av gallsten. Fetlagda människor i alla åldrar drabbas i större utsträckning än normalviktiga av gallsten.

Hur länge är man drabbad av gallsten?

Det beror främst på storleken av gallstenarna. Är de små följer de ofta med avföringen ut ur ändtarmen. Är stenarna större så kan operation oftast krävas för att avlägsna kristallkonstellationerna. Även efter avlägsnandet av stenarna kan man få kramper i gallgångarna som kan smärta precis som förut.

Är gallsten smittsamt?

Gallsten är inte smittsamt på något sätt. Transplantationer av gallsten från en patient till en annan förekommer inte eftersom ingen positiv hälsobefrämjande effekt fås av gallsten. Gallsten kan dock orsaka komplikationer för ett foster vars mor har gallsten. Gallstenen försämrar såväl blodflöde som näringstillförsel till livmodern. Mängden gallsten man erhåller kan dock vara ärftlig.

Kan man förebygga gallsten?

Det finns olika beprövade metoder:

  • Försök hålla dig normalviktig och avstå från rökning och extrembantning
  • Avhåll dig från stora mängder av fet, rökt, stekt, grillad och kolesterolmättad föda såsom ägg
  • Minimera intaget av äpplen och gurkor
  • Avstå från läkemedel innehållandes kodein (om de inte är ordinerade för dig)